Qué Sueñan los Perros: Esto Debes Saber

Ana Fernández
·
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August 3, 2023
Qué Sueñan los Perros: Esto Debes Saber
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¿Alguna vez te has preguntado con qué sueñan los perros? ¿Están cazando conejos o simplemente temblando mientras duermen? Es una pregunta intrigante sobre si los perros sueñan de manera similar a nosotros.

Aunque no tenemos todas las respuestas, los científicos están trabajando arduamente para descifrar los sueños de los perros, acercándonos cada vez más a entender a nuestros fieles compañeros caninos.

¿Los perros sueñan? 😴

¿Alguna vez te has preguntado si los perros sueñan? Bueno, al igual que los humanos, los científicos creen que la mayoría de los vertebrados y posiblemente incluso la humilde mosca de la fruta tienen la capacidad de soñar regularmente.

Los perros y otros animales también atraviesan distintos ciclos de sueño, al igual que nosotros. Experimentan períodos de vigilia, seguidos por el sueño de movimientos oculares rápidos (REM) y el sueño sin movimientos oculares rápidos. Durante el sueño REM es cuando ocurren los sueños más vívidos y memorables, y se piensa que está relacionado con la forma en que el cuerpo procesa la memoria, entre otras funciones. Los científicos utilizan equipos especializados para rastrear estos ciclos y la actividad cerebral asociada.

Un estudio famoso sobre los sueños involucró a ratas de laboratorio. Estas ratas pasaban su día corriendo en un laberinto y los científicos monitorearon su actividad cerebral en el laberinto y durante el sueño REM. Descubrieron que las mismas áreas del cerebro se activaban en ambos momentos, lo que sugiere que las ratas probablemente estaban soñando con el laberinto y, además, pudieron determinar qué parte exacta del laberinto soñaban las ratas.

Esto llevó a la conclusión de que los animales sueñan de manera similar a nosotros. Así como podrías encontrarte de vuelta en la oficina en tus sueños, incluso si preferirías soñar con un lugar más emocionante, las ratas soñaron con sus experiencias diarias. Los investigadores del MIT también sugirieron que los animales tienen sueños complejos y pueden recordar y reproducir largas secuencias de eventos mientras duermen.

La Fundación Nacional del Sueño informa que los perros pasan aproximadamente la mitad del día durmiendo, y para cachorros, perros mayores y razas más grandes, el tiempo dedicado al sueño puede ser aún mayor.

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¿Con qué sueñan los perros? 🤔

Los investigadores realizaron una prueba interesante para descubrirlo, inhabilitando temporalmente una parte del cerebro llamada "pons".

Si nunca has oído hablar de la pons antes, permíteme explicarte. La pons es una región del tronco encefálico que controla los ciclos del sueño y regula el sueño profundo. También es responsable de inhibir el movimiento de los músculos grandes durante el sueño, lo que evita que tu pareja se mueva bruscamente mientras sueña y te despierte. Sin la pons, podríamos actuar físicamente todo lo que soñamos, lo que probablemente tendría resultados desastrosos.

Es posible que hayas notado que los cachorros y los perros mayores se contraen y mueven mucho mientras duermen. Esto se debe a que la pons está subdesarrollada en los cachorros y es menos eficiente en los perros mayores, según el profesor Stanley Coren, experto en psicología de la Universidad de Columbia Británica. Lo mismo ocurre en bebés humanos y adultos mayores.

Para descubrir qué sueñan los perros, los investigadores desactivaron temporalmente la pons durante el sueño REM, bajo condiciones controladas. Esto les permitió observar cómo los perros representaban sus sueños.

Los resultados fueron más o menos lo que todos hemos sospechado durante años.

"Lo que básicamente hemos encontrado es que los perros sueñan cosas de perros... El patrón de sueño en los perros parece ser muy similar al patrón de sueño en los humanos", según los investigadores.

¿Te has preguntado si la raza del perro afecta sus sueños? 🐶

Al igual que las personas, los investigadores creen que los sueños y su contenido pueden variar entre los perros.

Según el informe de Coren, los perros pequeños tienden a tener sueños más frecuentes, pero de corta duración, en comparación con los perros grandes que tienen menos sueños, pero más largos.

También es posible que lo que tu perro haga durante el día influya en sus sueños. Aunque aún no podemos estar seguros, se ha observado que ciertos comportamientos de raza, como el comportamiento de guardia en los Pointers y Doberman, podrían reflejarse en sus sueños. Por ejemplo, es probable que tu Labrador Retriever sueñe con perseguir pelotas de tenis, mientras que un Pug podría tener sueños diferentes debido a sus características y actividades específicas.

¿Los perros tienen pesadillas? 🐺

Al igual que los humanos, se cree que los perros también pueden tener sueños desagradables. Sin embargo, estas pesadillas pueden ser difíciles de identificar en ellos.

Si alguna vez te han despertado de un sueño aterrador, sabes que puede llevar un momento recordar dónde estás y con quién estás. Del mismo modo, algunos perros pueden reaccionar de forma agresiva si los despiertas de una pesadilla. Esto podría ser peligroso, especialmente cuando hay niños alrededor.

Si crees que tu perro está teniendo una pesadilla, lo mejor es esperar a que se despierte y estar allí para consolarlo, como se dice comúnmente "deja que los perros duerman mientras mienten". Al ser paciente y estar presente para tu mascota, podrás brindarle el apoyo que necesita después de una experiencia desagradable.

¿Y cómo se con qué sueña mi perro?💭

Aunque no podamos saber exactamente qué constituye el contenido de sus sueños, podemos hacer algunas conjeturas.

Observa a tu perro mientras duerme para ver cómo se comporta. El sueño REM generalmente comienza después de unos 20 minutos de que se haya dormido y puede durar de dos a tres minutos. Durante este periodo, podrías notar que tu perro se contrae o emite sonidos. ¿Has notado similitudes entre sus acciones durante el sueño REM y sus actividades diarias?

En mi caso, por ejemplo, mi perro corre mucho mientras duerme. Sus patas siempre tiemblan y sus labios se mueven. ¿Estará persiguiendo algo? ¿Jugando con otro perro? ¿Chaseando a un intruso? ¿O simplemente corriendo tras su pelota de tenis en un campo grande y abierto? Aunque no conozco los detalles exactos, dado que estas son sus actividades favoritas mientras está despierto, estoy bastante seguro de que sueña con ellas.

A veces, nuestros perros nos dan más pistas. En una entrevista con un psicólogo de Harvard, un dueño informó que sospechaba que su perro había tenido una pesadilla relacionada con la hora del baño. A este perro no le gustaban los baños, y cuando terminaba el baño, siempre corría hacia el dueño y se escondía entre sus piernas. Sin embargo, un día, el dueño observó a su perro teniendo un sueño y, al despertar, el perro corrió y se escondió entre sus piernas. Esto llevó al dueño a concluir que el perro había tenido un sueño aterrador sobre el baño.

No importa con qué sueñen nuestros perros, hay algo reconfortante en creer que ellos, al igual que nosotros, tienen sueños y miedos que se manifiestan mientras duermen, lo que nos hace más parecidos de lo que creemos.

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