Parásitos de Gatos: Causas, Tratamiento y Prevención

Ana Fernández
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June 20, 2023
Parásitos de Gatos: Causas, Tratamiento y Prevención
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Los parásitos internos son una preocupación común en la salud de los gatos. Estos diminutos organismos pueden causar una variedad de problemas de salud, desde trastornos digestivos hasta enfermedades potencialmente mortales. 

Es fundamental comprender las causas, el tratamiento y la prevención de los parásitos internos para garantizar el bienestar de nuestros amigos felinos.

En esta guía, exploraremos los diferentes tipos de parásitos internos que pueden afectar a los gatos, como las lombrices intestinales, anquilostomas, tenias y gusanos del corazón. 

Analizaremos los riesgos que representan para la salud de los gatos, así como los síntomas asociados a estas infecciones parasitarias.

¿Existen diferentes tipos de parásitos internos o gusanos que afectan a los gatos?


Sí, hay varios tipos de parásitos internos que pueden causar problemas en los gatos. Estos incluyen lombrices intestinales como Toxocara cati y Toxascaris leonina, gusanos del corazón como Dirofilaria immitis, tenias como Dipylidium caninum, diferentes especies de Taenia y Echinococcus, y anquilostomas como las especies de Ancylostoma.

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¿Estos parásitos representan un peligro para los gatos?


Las lombrices intestinales pueden ser especialmente problemáticas para los gatitos jóvenes. Los anquilostomas pueden causar anemia, mientras que los gusanos redondos pueden afectar negativamente el crecimiento y desarrollo de los gatos. 

Las tenias tienen la capacidad de acumularse en grandes cantidades, lo que puede llevar a una obstrucción intestinal. Sin embargo, en los gatos adultos, los parásitos intestinales generalmente no representan una amenaza mortal. 

Los animales debilitados o con sistemas inmunológicos comprometidos son más propensos a experimentar un parasitismo intestinal severo y mostrar signos clínicos.

Por otro lado, la enfermedad del gusano del corazón es un problema grave que pone en peligro la vida de los perros, y se está reconociendo cada vez más como una amenaza para los gatos. 

Esta enfermedad se transmite a través de mosquitos y puede causar daños extensos en el corazón y los pulmones.

¿Cuáles son las consecuencias de que mi gato tenga lombrices intestinales?


Las lombrices intestinales, cuando infectan a un gatito en crecimiento en grandes cantidades, pueden afectar negativamente su crecimiento, causar trastornos digestivos graves y provocar una acumulación excesiva de gases. Estos gatitos a menudo presentan una apariencia característica de "barriga".

Los gusanos redondos son parásitos intestinales que pueden encontrarse libremente en los intestinos. No necesitan un huésped intermediario para propagarse de un gato a otro, pero pueden transmitirse al ingerir los huevos presentes en las heces de un gato infectado.

¿Cuál es el impacto de los anquilostomas en los gatos?


Los anquilostomas son parásitos intestinales de gran importancia en los gatos. Estos parásitos miden aproximadamente de 1 a 2 cm (½" a 1") de longitud y se adhieren al revestimiento del intestino delgado, donde se alimentan de sangre. 

Como resultado, los anquilostomas pueden causar anemia grave en los gatos infectados. Las larvas infecciosas pueden ingresar al organismo del gato tanto por la boca como a través de la piel, especialmente en las patas. 

La irritación causada por su entrada a través de la piel puede llevar a eccema e infecciones bacterianas secundarias.

¿Qué efectos tienen las tenias en los gatos?


Las tenias requieren un huésped intermediario, como una pulga, un pájaro o ciertas especies de roedores, para completar su ciclo de vida. Esto significa que tu gato no puede contraer tenias directamente de otro gato o perro.

La Dipylidium caninum es la tenia más común que afecta a los gatos y generalmente no causa muchos problemas en los gatos adultos, pero puede provocar malestar digestivo y retraso en el crecimiento en los gatitos. 

Las pulgas son los huéspedes intermediarios de la Dipylidium y los gatos se infectan al ingerir una pulga infectada.

Las especies de tenias Taenia generalmente infectan a los gatos adultos y causan pocos problemas. Los huéspedes intermediarios de estas especies son pequeños mamíferos como roedores, conejos y algunas especies de aves. 

Por lo tanto, este parásito es más común en gatos que cazan al aire libre. Los gatitos ocasionalmente se infectan (principalmente al comer presas crudas) y en casos graves, una gran cantidad de tenias pueden causar una obstrucción intestinal.

Es crucial tener en cuenta el equinococo debido a su carácter zoonótico, lo que significa que puede infectar a los seres humanos. La tenia adulta es extremadamente pequeña, con solo ¼" (5-6 mm) de longitud. 

Tanto las ovejas como los seres humanos pueden actuar como huéspedes intermediarios de Echinococcus, y las formas inmaduras de este parásito se desarrollan dentro de varios órganos en estas especies. Echinococcus representa un riesgo para los gatos que viven en cercanía de ovejas.

En cuanto a los gusanos del corazón, aunque son poco comunes en los gatos, su incidencia está aumentando, especialmente en ciertas áreas de América del Norte. 

Estos gusanos son transmitidos por los mosquitos: cuando un mosquito se alimenta de un gato, puede inyectar larvas de gusanos del corazón en el torrente sanguíneo. 

Estas larvas se desarrollan y eventualmente llegan al corazón, alojándose en los principales vasos sanguíneos del corazón y los pulmones. Los gusanos del corazón adultos son de gran tamaño, midiendo entre 15 y 36 cm (6 y 14 pulgadas) de longitud. 

Se localizan principalmente en el ventrículo derecho del corazón y los vasos sanguíneos adyacentes.

En los gatos, los síntomas asociados con la infección por gusanos del corazón no son específicos. La enfermedad del gusano del corazón puede provocar tos, respiración acelerada, pérdida de peso y vómitos.

¿Cuáles son los métodos de diagnóstico de las infecciones parasitarias internas?

Las infecciones de anquilostomas y lombrices intestinales se diagnostican mediante un proceso llamado flotación fecal. En este método, se toma una pequeña muestra de heces y se mezcla con una solución especial que permite que los huevos floten hacia la parte superior. 

La presencia de estos huevos en la solución confirma la infección. En el caso de las tenias, se pueden detectar segmentos (proglótides) en las heces o alrededor del ano del gato. 

A veces, estos parásitos internos no se detectan hasta que se presentan signos clínicos. Por esta razón, se recomienda realizar un examen fecal como parte del programa de atención médica anual de rutina para su gato.

El diagnóstico de una infección por gusano del corazón en los gatos puede ser más complicado. 

Los análisis de sangre son el método preferido y pueden incluir una prueba de anticuerpos, que puede detectar las etapas tempranas de la infección por gusanos del corazón, y una prueba de antígenos, que puede identificar la presencia de gusanos adultos en etapas más avanzadas de la enfermedad (aunque esto es raro). 

En ocasiones, el diagnóstico de la infección por gusano del corazón se realiza después de la muerte repentina de un gato, mediante un examen post-mortem.

¿Cuáles son las medidas de prevención y tratamiento para estos parásitos?

Cuando se detectan parásitos intestinales, es importante iniciar el tratamiento de inmediato. En algunos casos, puede ser apropiado realizar desparasitaciones periódicas de rutina, especialmente para gatos en riesgo de reinfección o que tienen acceso regular al exterior. 

Controlar las pulgas es fundamental para prevenir la infección de ciertos tipos de tenias. 

Actualmente, existen excelentes productos preventivos disponibles para la dirofilariosis en gatos, lo que hace que la prevención de esta enfermedad sea segura y sencilla. 

Muchos de los preventivos contra los gusanos del corazón también brindan protección contra ciertos gusanos intestinales. Le recomendamos que consulte con su veterinario para establecer el programa de control de parásitos más adecuado para su gato.

¿Existen otros parásitos internos que puedan afectar a mi gato?

Además de los parásitos mencionados anteriormente, hay otros que pueden afectar a los gatos, como el tricocéfalo, el gusano pulmonar, la coccidia y la giardia. 

En conclusión, los parásitos internos en los gatos pueden ser una preocupación seria para su salud y bienestar. Las lombrices intestinales, anquilostomas, tenias y gusanos del corazón son solo algunos de los parásitos que pueden afectar a los felinos. 

Es importante estar atentos a los signos de infestación y tomar medidas preventivas para proteger a nuestros amigos peludos.

El diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado son fundamentales para controlar y eliminar los parásitos internos. Los exámenes fecales y las pruebas de sangre son herramientas importantes para detectar y monitorear estas infecciones. 

La desparasitación regular, especialmente en gatos con acceso al aire libre o en áreas de alto riesgo, es crucial para prevenir la infestación y reinfección.

Además, el control de pulgas y otros huéspedes intermediarios puede ayudar a prevenir la propagación de ciertos parásitos, como las tenias.

Existen tratamientos y productos preventivos eficaces disponibles en colaboración con los veterinarios, lo que facilita la prevención y el tratamiento de las infecciones parasitarias.

En general, mantener una buena higiene y asegurarse de que los gatos tengan un entorno limpio y seguro son medidas importantes para prevenir la infestación por parásitos internos.

La atención médica regular y las consultas con el veterinario son esenciales para establecer un programa de control de parásitos adecuado y garantizar la salud óptima de nuestros queridos gatos.

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